Home SLPI News SLPI Concerned over the Proposed Anti-Terrorism Act (ATA) and its Implications on Freedom of Expression

SLPI Concerned over the Proposed Anti-Terrorism Act (ATA) and its Implications on Freedom of Expression

0
SLPI Concerned over the Proposed Anti-Terrorism Act (ATA) and its Implications on Freedom of Expression

The Sri Lanka Press Institute (SLPI), its constituents and affiliated organisations are deeply concerned over the proposed ‘Anti–Terrorism Act’ (ATA) published on 22 March 2023 (Gazette notification dated 17 March 2023), drafted to replace the Prevention of Terrorism Act (Temporary Provisions) Act No. 48 of 1979 (PTA).

The SLPI is of the opinion that the presented bill has several controversial elements that are not conducive for the media community. The proposed bill consists of an overbroad and vague definition of “acts of terrorism” that can be interpreted in a manner which curtails the freedom of expression. The broad powers vested within the proposed bill enables the criminalisation of speech that is likely to be understood as an encouragement or inducement to commit or prepare for terrorism, with the burden of proof on the defendant to show that was not their intention. These offences also apply to those who publish, distribute, sell, or transmit publications that could be interpreted as materials supporting acts of terrorism. 

According to the Bill, confidential information could be any information having an ‘adverse impact’ on ‘national security/defence’ which includes ‘any information not in the public domain’. Therefore, the broad and vague classification of ‘confidential information’ could place media personnel in a precarious position in the due course of executing their duties, as many offences which fall under the criminal law could now be reframed as ‘terrorist offences’.

It is evident that the Constitutionally guaranteed fundamental rights of citizens, in terms of freedom of speech and expression, freedom of assembly and association, and freedom to dissent are threatened through the proposed ATA. While the SLPI  understands the need to amend the PTA, it also endorses caution in making amendments that could undermine democracy and good governance.

 

 

යෝජිත ත්‍රස්ත විරෝධී පනත (ATA) සහ එමගින් භාෂණයේ නිදහසට එල්ලවන බලපෑම් පිළිබඳ ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත් ආයතනයේ අවධානය

1979 අංක 48 දරන ත්‍රස්තවාදය වැලැක්වීමේ (තාවකාලික විධිවිධාන) පනත (PTA) වෙනුවට කෙටුම්පත් කර, 2023 මාර්තු 22 දින ප්‍රකාශයට පත් කරන ලද යෝජිත ත්‍රස්ත විරෝධී පනත (ATA) (2023 මාර්තු 17 දිනැති ගැසට් නිවේදනය) පිළිබඳව ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත් ආයතනය (SLPI) සහ එහි අනුබද්ධ සංවිධාන බරපතල අවධානය යොමු කරති.

මාධ්‍ය ප්‍රජාවට හිතකර නොවන ආන්දෝලනාත්මක කරුණු කිහිපයක් යෝජිත පනත් කෙටුම්පතේ අන්තර්ගතව තිබෙන බව ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත් ආයතනයේ මතයයි. අදහස් ප්‍රකාශ කිරීමේ නිදහසට බාධාවන ආකාරයෙන් අර්ථකථනය කළ හැකි “ත්‍රස්තවාදී ක්‍රියා” පිළිබඳ නොපැහැදිලි හා ඉතා පුළුල් නිර්වචනයක් යෝජිත පනත් කෙටුම්පතට ඇතුළත් වේ. යෝජිත පනත් කෙටුම්පත තුළ පැවරී ඇති පුළුල් බලතල මගින්, ත්‍රස්තවාදී ක්‍රියාවකට හෝ එවැන්නකට සූදානම් වීමට දිරිගැන්වීමක් හෝ පෙළඹවීමක් ලෙස වටහා ගැනීමට ඉඩ තිබෙන දේශනයක්, අපරාධයක් ලෙසින් සැලකීමට අවස්ථාව සලසයි. එවැනි අවස්ථාවකදී සිය අභිප්‍රාය එවැන්නක් නොවන බව සනාථ කිරීමේ වගකීම පැවරෙන්නේ චෝදනාවට ලක්වන පුද්ගලයාටය. ත්‍රස්තවාදී ක්‍රියාවන්ට අනුබල දෙන ද්‍රව්‍ය ලෙස අර්ථ දැක්විය හැකි දෙයක් ප්‍රකාශනය, බෙදා හැරීම, විකිණීම හෝ සම්ප්‍රේෂණය කරන අයටද මෙම වැරදි අදාළ වේ.

ඉහත කී පනත් කෙටුම්පතට අනුව, ‘පොදු අවකාශය තුළ නොමැති ඕනෑම තොරතුරක්’ ඇතුළත් ‘ජාතික ආරක්ෂාව/ආරක්ෂාව’ කෙරෙහි ‘අහිතකර බලපෑමක්’ ඇති කරන ඕනෑම තොරතුරක් රහස්‍ය තොරතුරු ලෙසින් අර්ථ දැක්විය හැකිය. එබැවින්, වර්තමානයේ අපරාධ නීතිය යටතට ගැනෙන බොහෝ වැරදි මේ අනුව ‘ත්‍රස්තවාදී වැරදි’ ලෙස අර්ථ නිරූපනය කළ හැකි බැවින්, ‘රහස්‍ය තොරතුරු’ පිළිබඳ පුළුල් සහ නොපැහැදිලි වර්ගීකරණය හේතුවෙන් අනාගතයේදී මාධ්‍යවේදීන් තම රාජකාරිය ඉටු කිරීමේදී අසීරු තත්ත්වයකට පත් විය හැකිය.

භාෂණයේ සහ ප්‍රකාශනයේ නිදහස, රැස්වීමේ සහ සමාගමේ නිදහස සහ විසම්මුතියේ නිදහස සම්බන්ධයෙන් ව්‍යවස්ථාපිතව සහතික කර ඇති මූලික පුරවැසි අයිතිවාසිකම්වලට  

යෝජිත ත්‍රස්ත විරෝධී පනත මගින් තර්ජනයක් එල්ල වී ඇති බව පැහැදිලිය. ත්‍රස්තවාදය වැළැක්වීමේ පනත සංශෝධනය කිරීමේ අවශ්‍යතාව පිළිගන්නා ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත් ආයතනය, ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය සහ යහපාලනය යටපත් කිරීමට ඉඩ තිබෙන සංශෝධන කිසිවක් යෝජිත පනත් කෙටුම්පතට ඇතුළත් නොකිරීමට ප්‍රවේශම් සහගත විය යුතු බවද අවධාරණය කර සිටී.

 

முன்மொழியப்பட்ட பயங்கரவாத எதிர்ப்புச் சட்டம் (ATA) மற்றும் கருத்துச் சுதந்திரத்தின் மீதான அதன் தாக்கங்கள் குறித்து இலங்கை பத்திரிகை ஸ்தாபனம் கரிசனை கொண்டுள்ளது

இலங்கை பத்திரிகை ஸ்தாபனமும் (SLPI), அதன் அங்கத்துவ அமைப்புகளும் மற்றும் அதனுடன் இணைந்த அமைப்புகளும் 22 மார்ச் 2023 அன்று வெளியிடப்பட்ட உத்தேச ‘பயங்கரவாத எதிர்ப்புச் சட்டம்’ (ATA) (17 மார்ச் 2023 திகதியிடப்பட்ட வர்த்தமானி அறிவிப்பு) தொடர்பாக ஆழந்த கரிசனை கொண்டுள்ளனர். 1979 ஆம் ஆண்டின் 48 ஆம் இலக்க சட்டமாகிய (PTA) பயங்கரவாதத் தடுப்புச் சட்டத்திற்கு (தற்காலிக விதிகள்) பதிலாக வரையப்பட்டது.

சமர்ப்பிக்கப்பட்ட சட்டமூலத்தில் ஊடக சமூகத்திற்குப் பொருந்தாத பல சர்ச்சைக்குரிய கூறுகள் உள்ளன என்று SLPI கருதுகின்றது. முன்மொழியப்பட்ட சட்டமூலம், “பயங்கரவாதச் செயல்கள்” என்பதன் பரந்த மற்றும் தெளிவற்ற வரையறையைக் கொண்டுள்ளது. இது கருத்துச் சுதந்திரத்தைக் குறைக்கும் விதத்தில் விளக்கம் அளிக்கப்படலாம். முன்மொழியப்பட்ட சட்டமூலத்திலுள்ள பரந்துபட்ட அதிகாரங்களினால் பேச்சு குற்றப்படுத்தலானது, பயங்கரவாத செயற்பாடுகளில் ஈடுபட அல்லது ஊக்குவிக்க அல்லது தயார்ப்படுத்துவதற்கான தூண்டுதலாக புரிந்து கொள்ளப்படலாம். அத்துடன் அது அவர்களின் நோக்கம் அல்ல என்பதை நிரூபிக்க பிரதிவாதி மீது ஆதாரத்தின் சுமை ஏற்படுத்தப்படுகின்றது. பிரசுரங்களை வெளியிடுபவர்கள், விநியோகிப்பவர்கள், விற்பனை செய்பவர்கள் அல்லது அனுப்புபவர்களுக்கும் இந்தக் குற்றங்கள் பொருந்துவதுடன் பயங்கரவாதச் செயல்களை ஊக்குவிக்கும் பொருட்களாகவும் மொழிபெயர்ப்பு செய்யப்படலாம்.

சட்டமூலத்தின்படி, இரகசியத் தகவல் என்பது ‘தேசிய பாதுகாப்பு / பாதுகாப்பு’ மீது ‘பாதகமான தாக்கத்தை’ ஏற்படுத்தும் எந்தத் தகவலாகவும் இருக்கலாம், அதில் ‘பொதுத் தளத்தில் இல்லாத எந்தத் தகவலும்’ அடங்கும். எனவே, ‘இரகசியத் தகவல்’ என்ற பரந்த மற்றும் தெளிவற்ற வகைப்படுத்தலானது, குற்றவியல் சட்டத்தின் கீழ் வரும் பல குற்றங்கள் தற்போது ‘பயங்கரவாத குற்றங்கள்’ என மறுவடிவமைக்கப்படுவதால், ஊடகத்தில் பணிபுரிபவர்கள் அவர்களின் கடமைகளை நிறைவேற்றும் போது  அவர்களை ஒரு ஆபத்தான நிலைக்கு உட்படுத்தலாம்.

பேச்சு மற்றும் கருத்துச் சுதந்திரம், ஒன்றுகூடுவதற்கான மற்றும் ஒன்றிணைவதற்கான சுதந்திரம் மற்றும் கருத்து வேறுபாடுகளை வெளிப்படுத்தும் சுதந்திரம் ஆகியவற்றின் அடிப்படையில் பிரஜைகளின் அரசியலமைப்பு ரீதியாக உத்தரவாதம் அளிக்கப்பட்ட அடிப்படை உரிமைகளானவை முன்மொழியப்பட்ட ATA மூலம் அச்சுறுத்தப்படுகின்றன என்பது தெளிவாகின்றது. பயங்கரவாத தடைச்சட்டத்தை திருத்த வேண்டியதன் அவசியத்தை SLPI புரிந்து கொண்டாலும், ஜனநாயகத்தையும் நல்லாட்சியையும் குறைமதிப்பிற்கு உட்படுத்தும் வகையில் திருத்தங்களைச் செய்வதில் அவதானத்தையும் அது அங்கீகரிக்கின்றது.

 

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here